Little Black Classics

DSC_0079

Over eyelids dark night fell
Invisible.” (Sappho)

Jeg er vild med Penguins Little Black Classics serie. Blandt andet fordi jeg elsker pæne bøger, og selvom der ikke er noget overdådigt eller forfinet over coveret på dem, så er jeg helt forelsket i deres simple udtryk og enkle sort-hvide forsider.

Jeg ejer lige nu 17 af dem og min samling kommer nok til at vokse stødt, men om jeg kommer til at eje dem alle sammen, ved jeg ikke. Jeg kan godt lide tanken om at eje alle 80, men på den anden side er der også noget virkelig fint og rart over at udvælge lige præcis dem, der siger mig allermest, hvilket er hvad jeg har gjort indtil nu.

Mest af alt så tror jeg, jeg elsker ideen bag. Hvilken bedre måde at fejre Penguins 80 års jubilæum end ved at udgive 80 små, flotte bøger med uddrag fra klassisk litteratur? Jeg er klar over at ikke alle bryder sig om ideen om uddrag, og bøgerne fungerer som sådan ikke som hele værker i sig selv, men de kan tease, indbyde og give lyst til mere – og det synes jeg de gør helt perfekt.

Min yndlings Black Classic, indtil videre, er “The Nightingales Are Drunk” af Hafez. Jeg faldt på blot 50 sider pladask for hans måde at skrive på, hans enkle, direkte, men ufatteligt gribende og intense poesi gik lige i hjertet på mig. Uden den her serie, er det ikke sikkert jeg nogensinde havde læst noget af ham, og nu sidder jeg her med et nyt litterært crush. Det samme gælder “Travels in the Land of Serpents and Pearls” af Marco Polo, hans rejsefortællinger har altid fascineret mig, men de har virket som en kæmpe opgave at starte på. Et lille uddrag på 50 sider er både overkommeligt og nok til at jeg fik lyst til at læse meget mere.

Good news! The days of grief and pain
won’t stay like this – 
as others went, these won’t remain
or stay like this.” (Hafez)

Det er den perfekte måde at opdage forfatterskaber eller bare se lidt nærmere på nogle man måske har holdt sig lidt fra. Her kan man stifte deres bekendtskab helt uformelt og uforpligtende før man beslutter sig. Der er ingen introduktion til forfatteren eller værket teksten stammer fra, der er intet krav om at man skal vide alt muligt eller forstå, hvad der ligger bag hver tekst, det eneste der er tilbage er ordene, en påmindelse om at det i sidste ende er det, det handler om. Ordene står alene og må i kraft af sig selv overbevise os om at de er værd at se nærmere på. Det er ren nydelse.

Derudover så er bøgerne ganske små og passer ned i stort set alle mine tasker, hvilket gør dem mere end perfekte som back-up bøger man altid lige kan have med sig, hvis man pludselig befinder sig i et kedeligt øjeblik.

Jeg føler at Penguin med deres Little Black Classics serie har formået at gøre klassisk litteratur interessant og tilgængeligt for stort set alle, også for folk, der måske normalt er lidt skræmt af det. For det er svært at være skræmt af en bog med et så beskedent og indbydende udtryk. Pludselig virker hverken Nietzsche, Austen eller Gogol så frygtindgydende eller kedelige.

Og så er de bare lækre at have til at stå på hylden, og et hyggeligt lille projekt for os bogelskere med lidt samler mani.

Advertisements

Opsummering: Summer of Reading Women 2015

Fra d. 23 Juni til d. 23 September deltog jeg i ”The Summer of Women”, et projekt der var forbundet med gruppen ”500 Great Books By Women” på Goodreads. Det gik ud på at bruge sommeren på at læse bøger skrevet af kvinder, ikke dermed sagt at man kun skulle læse kvinder, men at det var der fokus lå. Jeg valgte dog kun at læse kvinder, så fra det øjeblik min sidste eksamen var overstået fandt jeg min liste med bøger frem og gik i gang.

Jeg deltog, fordi jeg det seneste år virkelig er begyndt at tænke over ikke bare, hvad jeg læser, men også hvem jeg læser. Der er intet galt i at læse bøger skrevet at hvide, gamle/døde mænd, men hvis det er det eneste man læser? Jeg har ikke lyst til at lege moralsk politi overfor folks læsevalg (læs endelig hvad og hvem i vil!), men for mig er det vigtigt, at jeg læser så bredt som muligt, også fordi mit studie handler om litteratur. Jeg vil gerne vide, at min læsning er så bred som mulig. Så det var også lidt i protest mod mit pensum på universitet, der indtil da ikke havde indeholdt et eneste helt værk af en kvindelig forfatter – nu her, godt inde i tredje semester har vi stadig kun én bog af en kvinde på programmet. Det er ikke helt nok for mig.

DSC_0022

Så jeg lavede en bunke med bøger af kvinder, som jeg havde stående, men aldrig havde fået læst. Jeg kom igennem 18 bøger i alt. Nogle af dem var på min originale liste over værker, jeg gerne ville igennem og andre blev tilføjet undervejs. Udover at de skulle være skrevet af kvinder, så forsøgte jeg også at gøre det så diverst som muligt i forfatternes nationalitet, hvilket viste sig at være en lille smule sværere, ikke fordi de bøger ikke eksisterer, men fordi jeg ejer meget få af dem. En interessant opdagelse, og noget jeg forsøger på bedst mulig vis at rode bod på.

Jeg var så vild med projektet og de læseoplevelser, jeg fik ud af det, at jeg helt sikkert har tænkt mig at gøre det samme næste år. Måske er der nogle af jer, der har lyst til at være med? Jeg overvejer endda at gøre alle mine ferie til tidspunkter, hvor der primært er kvinder på programmet. Ikke blot i protest mod vores alt, alt for mandsdominerede pensum, men også fordi jeg en dag i fremtiden gerne vil op på at have læst 50/50 mænd og kvinder – og der er deprimerende lang vej endnu, opdagede jeg da jeg talte efter, så det kræver en dedikeret indsats.

Min endelige liste med læste bøger ser sådan her ud (dem med en stjerne var på min originale liste, dem med fed var de absolut bedste):

  1. *Thorn, Intisar Khanani
  2. *The Color of Our Sky, Amita Trasi
  3. *Exposure: A Sociologist Explores Sex, Society, and Adult Entertainment, Chauntelle Tibbals
  4. *Wide Sargasso Sea, Jean Rhys
  5. *Wolf Hall, Hilary Mantel
  6. *The Dispossessed, Ursula Le Guin
  7. Sommerbogen, Tove Jansson
  8. *The God of Small Things, Arundhati Roy
  9. *Americanah, Chimamanda Ngozi Adichie
  10. Home, Clementine Von Radics
  11. *The Handmaid’s Tale, Margaret Atwood
  12. The Readers of Broken Wheel Recommend, Katarina Bivald
  13. *Frankenstein, Mary Shelley
  14. Testament of Youth, Very Brittain
  15. Marble, Amalie Smith
  16. Rødby-Puttgarden, Helle Helle
  17. Wrong Side of a Fistfight, Ashe Vernon
  18. Emma Emma, Ida Holmegaard

Alt i alt en vildt fed måde at bruge min sommer, også fordi det tvang mig til at lægge bøgerne fra studiet lidt væk, og faktisk gav mig god mulighed for også at læse noget mere ’nutidig’ litteratur. Jeg var heldig med at de fleste af bøgerne i høj grad var fantastiske læseoplevelser, og det har givet mig lyst til at fortsætte med at gøre mere ud af at læse kvinder. Hvis nogle af jer har lyst til at være med, og evt. lave vores egen udfordring på et tidspunkt, så sig endelig til! Jeg er så frisk og klar på at gøre det til en årlig ting. Jeg vender i hvert fald tilbage og gør det samme næste år.