“Transfervindue” af Maria Gerhardt

Transfervindue af Maria Gerhardt, udgivet: 2017, Politikens Forlag.

DSC_0697-1

DSC_0702-1

Kroppen kendte til smerter, som kroppen ikke kunne bære.

Jeg kendte ikke noget til Maria Gerhardt før, pludselig, så var hun alle vegne, hun var døende. Og så var hun væk. Alligevel mærkede jeg tragedien i det. Hun var en person, jeg ville ønske, jeg havde vidst fandtes før hun var væk igen.

For der er ingen tvivl om, at hun har brændt med en styrke og et lys, som man ikke ofte ser. I hvert fald hvis artiklerne, indlæggene og kommentarerne om hende skal tros. Og hvis man skal tro det vidne hun har efterladt i blandt andet denne roman. Der om noget er energisk, ærlig, skarp og desperat. Ikke desperat i et forsøg på at blive husket, men desperat i et forsøg på at få kommunikeret det ud, hun gerne vil sige, og få det sagt korrekt.

Transfervindue fungerer som en slags afskedsbrev. Den indeholder al den vrede, afmagt og frustration, som kun en syg kvinde, der ellers burde have hele livet og kærligheden foran sig, kan føle. Og den indeholder al den skønhed, varme og kærlighed Gerhardt ved, hun må efterlade, som hun kan har et øjeblik, dette øjeblik, til at sige.

Det er en roman, der på meget få sider og med meget få ord, får sagt helt ufatteligt meget. Om livet, kærligheden, sygdommen, døden, hverdagen. Frygt, drømme og erkendelsen af, at der altså intet er tilbage at gøre, blandes og forvandles til denne utopiske fremstilling af sygdommen, hvor dystopien skjuler sig lige bag de klinisk hvide gardiner og i skufferne med medicinen.

Der er jo ingen utopi for de syge, intet sted de kan drage hen, der er automatisk bedre. Det sted er sammen med de raske, der går og har det fint. Der ikke ved, hvilket mirakel de bærer på. Utopien er dette mirakel, raskheden, der rammer nogle, og ikke rammer andre.

Det er jo et ulækkert sted at være, midt imellem liv og død. Det er jo ikke mærkeligt, at folk flygtede, sådan som jeg baskede med mine vinger, ækelt flagrende ind og ud af alle verdner. Der er to muligheder: Enten rejser man sig fra asken og løber et maraton. Det selvhelbredende menneske. Eller også er man tragedien.”

Nordsjælland som et gigantisk hospice for de døende er kun en drøm på ydersiden, for dem der ser ind. Gerhardts utopiske fremstilling er da også blot en måde at fremstille det skel, der automatisk opstår mellem dig, der er syg, og dem, du holder af. Mellem dig og resten af livet, hvor alt fortsætter som det altid har gjort, og hvor de får sværere og sværere ved at håndtere den syge.

Det rammer dybt og det rammer hårdt, for Gerhardt formår at finde præcis de rigtige ord. Dette univers er helt hendes eget, og med humor, skarpsindighed og en hektisk energi formår hun at dele sin smerte med læseren.

En bog som denne er noget af det fineste, hun kunne have efterladt os, der ikke kendte hende.

Det smukke i, at du aldrig finder en, der kan erstatte mig. Det smukke i, at du gør.

DSC_0732-1

DSC_0717-1

Advertisements

Boganbefalinger: 10 Romaner Med Transkønnede Hovedpersoner

DSC_0074-1

Romaner med transkønnede hovedpersoner er det (måske) sidste indlæg i min serie af anbefalinger i anledning af Pride måned. Det her var uden tvivl det allersværeste indlæg at samle sammen, fordi der findes alt for få romaner, der passer på emnet. Jeg sagde lidt det samme i indlægget om romaner med biseksuelle hovedpersoner, men jeg tager det i mig igen. Den her liste var den sværeste.

Det er kun ganske få år siden, at der for alvor begyndte at dukke romaner op, der på den ene eller anden måde omhandler erfaringer omkring at være transkønnet. Der er ganske vist bøger, der har køn og også skiftende køn som fokus, men det er først rigtig for nylig (meget for nylig) at der er begyndt at komme bøger, der eksplicit handler om og/eller har transkønnede karakterer.

Så at sammensætte en liste over blot 10 romaner var svært. Fordi der simpelthen er så få at tage af. Det er, ligesom med romaner om andre LGBTQIA+ identiteter, stødt ved at blive bedre, og jeg var overrasket over at der allerede findes en bred variation af bøger i forskellige genrer. Men jeg ville ønske, der dukkede en overflod af bøger op, så unge og voksne kunne se deres egne oplevelser og erfaringer spejlet, og vide at de er okay, at også de kan være helte og magikere, at de er elskede, respekterede og vigtige nok til også at være hovedpersoner.

Det ser heldigvis lyst ud, og om 10 år tror jeg en liste som denne vil være meget, meget lettere at sætte sammen.

Romaner, der er own voices (altså, hvor forfatteren også er transkønnet) vil igen være markeret med en *, og så er her ellers mine 10 anbefalinger.

*

  • *Dreadnought af April Daniels (Young Adult, superhelte)

Danny Tozer troede hendes største problem var at skjule for omverdenen at hun er trans, men så overtager hun pludselig kræfterne fra verdens største superhelt… og det forvandler hendes krop til den krop, hun altid har drømt om. Men at skulle justere til endelig at have en krop, der føles rigtig, er langt mere kompliceret end som så. Og så samtidigt at skulle redde verden fra ødelæggelse? Dannys liv er pludselig interessant end hun nogensinde turde drømme om.

  • *George by Alex Gino (Middle Grade)

Melissa (som alle kender som George) drømmer om at få lov til at spille Charlotte i skolens opsætning af Charlotte’s Web. Da hun går til audition for rollen tror hendes lærer det er en joke, og Melissa må nøjes med at arbejde bag scenen. Men da hendes bedste veninde Kelly finder ud af, at Melissa er transkønnet, så sætter de en plan i værk, der skal sikre Melissa rollen som Charlotte.

15-årige Jack Bishop har epilepsi og under en undersøgelse af en ny form for behandling befinder han sig pludselig i 1920’erne og i en helt anden krop – en krop, der tilhører Jacqueline. Mens Jack forsøger at balancere to kroppe, to sind og to tidsperioder, så står han og Jacqueline overfor problemer, der kan forandre begges liv for altid.

Amanda er lige flyttet til en stille by ude i ingenting, og gør sit bedste for at holde sig ubemærket og bare klare sig igennem indtil hun kan forsvinde og starte på college. Men det er ikke let at være usynlig i en lille by, og pludselig har Amanda både veninder og en potentiel kæreste. Jo tættere på disse mennesker Amanda kommer, jo sværere bliver det også at lade fortid være fortid. En virkelig fin og ægte roman om at turde stå ved den man er, og lære at elske sig selv igennem den kærlighed andre viser en.

Det er en roman, der placerer sig på kanten mellem det realistiske og det fantastiske, der blander magi og virkelighed, og skaber en dreng, der maler måner og hænger dem på træer, og en pige fra hvis håndled, der vokser roser. Hvad præcis plottet er, er lidt svært at beskrive, så måske er det bedst at lade det være op til læsere at opdage. Men jeg har set romanen rost en masse, og synes den virker ufattelig tillokkende, med sin mystiske skønhed og drømmende univers fyldt med magi, sanselighed og fare.

En antologi skrevet af transkønnede til transkønnede. Målet med antologien er at give et så bredt, nuanceret og diverst perspektiv på, hvad det vil sige at være transkønnet, og alle de mange forskellige oplevelser, erfaringer og følelser det medfører. Der er ikke én korrekt måde at være transkønnet på, og målet er at skabe en ressource, som alle transkønnede og interesserede kan gå til. Der bliver dækket et utal af emner, og der vil være at finde mange forskelligartede stemmer, der giver deres perspektiv på, hvad det vil sige at være transkønnet.

  • *Small Beauty af Jia Qing Wilson-Yang (Fiktion, Contemporary)

Mei flytter fra byen og ind i sin afdøde fætters hus i en lille by i et forsøg på at håndtere hans død. Her reflektere hun over livet, de mennesker, hun har efterladt, og lærer mere om sin fætters historie og hendes egen. Mei tvinges i stilheden og sorgen til at se nærmere på hvem hun er, og hvor hun hører til i verde. Om det er i en lille by som denne, der overraskende har sine egne lokale trans historier, eller om det er hos det netværk af ligesindede transkønnede hun har efterladt i storbyen. Small Beauty er en meditativ, eftertænksom og smuk roman om identitet, race, sorg og familie.

Det her er fortsættelsen til Not Your Sidekick, der var på min liste over biseksuelle anbefalinger. Not Your Villain har fokus på Bells, den tidligere hovedpersons bedste ven. Han har evnerne til at transformere sig til det, han ønsker, hvilket er anvendeligt, når man er transkønnet, men endnu mere når man forsøger at stoppe en korrupt regering og redde verden. Men det er ikke alle, der ser det som en heltegerning, og pludselig er Bells landets mest eftersøgte skurk. Jeg elsker den måde C.B. Lee virker til enten underminerer forskellige superhelte troper eller bruger dem til at skabe anderledes, diverse historier.

On the island of Kavekana, Kai builds gods to order, then hands them to others to maintain. Her creations aren’t conscious and lack their own wills and voices, but they accept sacrifices, and protect their worshippers from other gods. But when Kai […] starts digging into the reasons her creations die, she uncovers a conspiracy of silence and fear—which will crush her, if Kai can’t stop it first.” Det er tredje roman i en serie, men det ser umiddelbart ud til den kan læses som en stand-alone. Den lyder i hvert fald helt sindssygt interessant, og coveret har en sort og en asiatisk kvinde på coveret. Så det lover umiddelbart ret godt.

  • Lumberjanes af Noelle Stevenson et al. (Graphic Novel, YA, Fantasy)

En serie af grafiske romaner, der følger en gruppe piger, der er taget på sommerkursus som Lumberjanes, en slags pigespejdere. Her oplever de overnaturlige, magiske og eventyrlige ting, og opdager samtidigt vigtigheden af venskab, kærlighed og loyalitet. Det er en meget sød og sjov serie med karakterer, der uden tvivl vil vinde dit hjerte. Og så er en af pigerne vi følger transkønnet. Lumberjanes er generelt en af de serier, jeg kun kan anbefale man giver til unge piger og drenge, fordi den indeholder så herlige eventyr, der er så mange gode råd at hente omkring alle aspekter af livet, og så er den fyldt med respektfuld diversitet og veludviklede karakterer.

*

Der er rigtig mange af de her romaner, jeg enten allerede havde planlagt at læse eller som jeg i min søgen efter romaner til listen er blevet meget interesserede i at læse. Jeg håber også I har fundet lidt inspiration.

Glædelig Pride ❤

Har I nogle gode anbefalinger? Eller gode bøger I har læst, som I synes sætte fokus på et vigtigt, underbelyst emne?

Boganbefalinger: 10 Romaner Med Biseksuelle Hovedpersoner

DSC_0926-1

Denne gang anbefaler jeg bøger med biseksuelle hovedpersoner. Jeg har selv læst overraskende få romaner med biseksuelle hovedpersoner – så få at jeg ikke engang ejer nok til at tage et billede til det her indlæg, men i stedet måtte improvisere det biseksuelle flag på min arm. Måske skyldes det at der ikke eksisterer vildt mange. Endnu. Det er ved at blive bedre, og der kommer flere og flere bøger, men indimellem er det også svært at vide, hvor præcis hovedpersonen falder. Det er som om, der er en frygt for faktisk at bruge ordet biseksuel eller bruge beskrivelser, der ville gøre det tydeligt, det er det, karakteren er.

Det sværeste var at finde romaner, der ikke var Young Adult, med en biseksuel hovedperson. Jeg elsker YA, men jeg savner også biseksuelle karakterer der er over 20 år og gerne ældre. Så, kort sagt, jeg vil gerne have flere bøger der repræsenterer biseksualitet mere diverst – og alle andre seksualiteter også, selvfølgelig.

Det ser ud til, det langsomt er ved at ske, og det må gerne gå hurtigere! Indtil da er her 10 romaner at starte med.

*

Dekadente, frisindede og biseksuelle Monty er på rejse gennem 1800-tallets Europa med sin yngre søster, Felicity, og hans bedste ven (og crush), Percy. På deres rejse får Monty stjålet et vigtigt artefakt, og pludselig handler deres rejse ikke blot om at nyde ungdommen inden voksenlivet kalder, men også om at overleve de magter, der er meget interesserede i, hvad Monty har stjålet. Et episk eventyr, og, formodentlig, en episk kærlighedshistorie også. Jeg glæder mig så ufatteligt meget til at læse den her bog, og den udkommer på mandag!! Håber virkelig min udgave bliver sendt hurtigt afsted.

Grace Glasser vil bare gerne have et normalt liv. Hvor hun ikke konstant skal bekymre sig om hendes mor, om penge eller om hvorvidt hun faktisk har en fremtid. Det eneste hun vil er at komme ind på en musik skole i New York og slippe væk. Midt i det hele møder hun Eva, og selvom begge piger er jagede af hver deres dæmoner, så finder de ro og styrke i hinanden. Men kærligheden og livet er kompliceret, og at lægge fortiden bag sig er ikke let.

  • Wild af Hannah Moskowitz (YA, contemporary)

Det er en morsom, sød og divers roman. Hjertet af romanen er Zack, hvis mor har begyndende Alzheimers og Zack må derfor lære at tage sig af sin yngre søster. Men vigtigst af alt, så er der Jordan, Zacks kæreste, som han kun har talt med online. De har ikke mødt hinanden, fordi hun har haft svært ved at fortælle ham hun er døv. Zack kaster sig ud i at lære at være i et forhold med en døv person, og forbereder sig på en fremtid uden sin mor. Jeg havde vagt hørt om den her roman før, og nu hvor jeg ved lidt mere om den, har jeg bare endnu mere lyst til at læse den. Den lyder virkelig fin.

Alex er en bruja, en slags heks, og kommer fra en lang linje af kvindelig brujas. Hun vil bare helst ikke have sin kræfter, og i sit forsøg på at komme af med dem sender hun hele sin familien til en underverden. Labyrinth Lost er hendes rejse ned for at finde dem, og rode bod på hendes fejl. En latin amerikansk inspireret historie, en biseksuel heks og en anderledes underverden? Ja tak.

  • *27 Hours af Tristina Wright (YA sci-fi)

Den her roman har super meget divers repræsentation, men en af hovedpersonerne er (så vidt jeg kan forstå) biseksuel. Den handler om forskellige queer teenagere, der i løbet af 27 timer skal forsøge at redde deres hjem og deres planet fra borgerkrig og monstre. Den virker hæsblæsende og vildt spændende. Den udkommer i oktober i år, så der er noget at glæde sig til.

Ramona har blåt hår, elsker sin familie, kan lide piger, og er sikker på, hun er skabt til større ting end livet, som det er lige nu. Da hendes ven Freddie vender tilbage, fortsætter deres venskab som før, men langsomt begynder Ramona at tvivle på sine følelser for Freddie. Måske er hendes seksualitet ikke så fastlagt, som hun troede. Måske er livet ikke så fastlagt som hun troede. Jeg kender titlen på den her bog, men har set nærmere på den. Det er jeg glad for jeg gjorde, for en roman, der bearbejder det at være i tvivl om sin seksualitet, vil jeg meget, meget gerne læse.

Sophie Stark er en succesfuld filminstruktør, der bruger historier fra livet omkring hende – fra hendes besættelse, hendes mand, kvindelige kæreste – til at fortælle sine historier. Det er en historie om bedrag og kærlighed. Den er fortalt af dem, der kendte Sophie og giver et intimt portræt af en kvinde, som ingen helt kendte. Jeg havde aldrig hørt om den her roman før, men den lyder meget fascinerende.

Black Dove er Ana Castillos fortælling om hendes ungdom, som datter af en Mexicansk-Indisk familie i 70’erne, og hvordan hun vokser op til at blive forfatter og feminist. Og om hendes voksenliv, hvor hun er vidne til at hendes egen søn bliver fængslet. Det er en bog om, hvad det vil sige at være alene mor, brun og feminist i en verden, hvor race ulighed og politibrutalitet for ikke-hvide er hverdag.

I en verden, hvor superkræfter er almindelige har Jessica Tran ingen. Til gengæld har hun fået et internship hos byens værste skurk, og ja, ikke ideelt, men erfaring er erfaring og hun får lov at arbejde med sin bedste ven (og crush) Abby. Det viser sig hurtigt at der er mere på spil end bare helte og skurke. Noget der truer dem alle sammen. Seriøst, det her er så genial en idé og jeg elsker alt ved det. Alt.

Jordan Sun har ikke stemmen til at blive en del af skolens musical, så i stedet klæder hun sig ud som en dreng og går til audition til The Sharpshooters, skolens elite (mandlige) capella gruppe – og bliver optaget. Pludselig må hun balancere ikke blot to liv, men også følelser for to personer af forskellige køn, og samtidigt finde ud af, hvad det betyder at være kvinde (og mand) i et mandsdomineret samfund. Og, i sidste ende, hvordan hun bedst er sig selv. Jeg er vild med beskrivelsen. Det er lidt som hvis She’s the Man og Pitch Perfect var en roman, hvilket kun er en god ting, og så elsker jeg en bog, hvis titel er en pun.

*

Det var 10 romaner med biseksuelle hovedpersoner, og jeg har selv kun læst én af dem. Jeg er så glad for, der begynder at komme mere fokus på diversitet – i alle former – så vi kan få flere romaner, hvor læseren (i dette tilfælde mig) har mulighed for at se sig selv reflekteret. Det er fucking svært at gå rundt med sine følelser, erfaringer og tvivl alene, så alle bøger osv., der repræsenterer marginaliserede grupper og giver dem lov til at se dem selv som helten, der tager på eventyr eller bare blive forelsket, er vigtige. Og jeg er glad for der kommer flere og flere af dem.

Glædelig Pride måned ❤

Har I nogle gode anbefalinger? Og har I en roman, hvor I følte jer set i speciel høj grad?

DSC_0917-1

Boganbefalinger: 10 Romaner Med Homoseksuelle Hovedpersoner

DSC_0735-1

Denne serie af anbefalinger er som sagt min måde at fejre, at det er Pride måned. Sidste uge var det lesbiske hovedpersoner, jeg satte i fokus, og denne uge bliver det homoseksuelle hovedpersoner ❤

Alle own voices bøger, altså bøger, hvor forfatteren i dette tilfælde deler seksuel identitet med hovedpersonen, vil være markeret med et * i starten.

Igen, rigtig glædelig Pride måned til jer alle.

*

En af de mest rørende, smukke og fintfølende romaner, jeg nogensinde har læst. En juni dag møder Ari og Dante hinanden ved en pool og hurtigt opstår et venskab, der langsomt vokser sig til meget mere. Samtidigt er det også en fantastisk bog om familie, venskab og om at beslutte, hvem man gerne vil være.

Romanen følger en ung mand, og hans forhold til forskellige mænd i hans liv, specielt Giovanni, en italiensk bartender, med hvem han begynder et seksuelt forhold. En klassiker om begær og lidenskab, og om at navigere og forstå sin egen seksuelle identitet. Jeg har lige for nylig købt den og glæder mig usigeligt til at læse den.

Griffins første – og, håbede han, sidste – kærlighed, Theo, er druknet og Griffin er ved at kvæles i sin sorg. I et forsøg på at overkomme sin sorg og mindes Theo starter han et tøvende venskab med Theos nyeste kæreste, Jackson. Det er en roman om tab, forelskelse, og om at turde se mod fremtiden, når fortiden er det eneste man har tilbage af en person, man har elsket.

  • *The Love Interest af Cale Dietrich (YA contemporary, med spioner)

En hemmelig organisation gør unge mænd til spioner ved at træne dem til at komme tæt på personer, der en dag vil have meget magt. Det betyder at få disse personer til at falde for dem. “Nice Guy” Caden og “Bad Boy” Dylan bliver sendt afsted for at bejle til en kvinde, der vigtig for organisationen. Den, der ikke bliver valgt, bliver henrettet. Problemet opstår da Caden og Dylan i stedet falder for… hinanden. Seriøst, det lyder som en virkelig underholdende bog, og jeg er vild med at den underminere så kendte troper.

I Irland i 1916 møder to unge drenge, Jim og Doyler, hinanden, og mens landet gør sig klar til oprør kommer de to tættere og tættere på hinanden. Det er en svær roman at forklare, jeg kan kun anbefale, man læser den selv. Det er Jamie O’Neills debut og han har ikke skrevet noget siden. Da han blev spurgt hvorfor, svarede han: “What you need to understand, is that that book was my heart. And you can’t just grow a new heart.” Og den her roman har hjerte og sjæl. Så meget at man kan knuses under vægten.

  • *Release af Patrick Ness (YA contemporary, lidt fantasy)

Vi følger én dag i Adam Thorns liv, en dag, hvor hele hans liv forandrer sig, og hvor han ikke længere kan skjule hvem han er for verden. Det er en virkelig fin og velskrevet roman, med lidt fantastiske, magiske elementer, der hæver bogen til et andet niveau. Sideløbende følger vi en myrdet kvinder, der rejser sig fra de døde og søger hævn, og med sig har hun en dronning fra en anden verden, hvis tilstedeværelse kan betyde verdens ende. Det er en ny slags Patrick Ness roman, men den lykkes.

Jeg læser den her bog, hver gang jeg er trist. Den gør mig bare glad helt ind i sjælen. Jeg elsker Simon og hans korrespondance med Blue, og deres søgen efter kærlighed (og også helst med hinanden). Alt ved romanen føles ægte, og den er fyldt med så meget hjerte og reel respekt for sine karakterer og sin historie. Det er ren kærlighed.

En autobiografisk fortælling om Taïas barndom og ungdom og rejse fra Marokko til Geneva for at studere. Taïa fortæller med brutal ærlighed, ingen tøven og uden at holde tilbage. Der er en nærmest desperation i hans ord, og i hans loyalitet mod hans egne oplevelser og følelser, selv når det bliver svært. Han er også er blevet et ikonisk LGBT+ symbol i sit hjemland for at turde stå frem som homoseksuel.

Vi følger George, der lige har mistet sin partner, i én dag af hans liv. Gennem hans møder med mennesker i hans hverdag og indre reflektioner over livet, fortiden og fremtiden oplever vi en mand, der er både ensom og sympatisk. En rørende, trist og smuk roman, hvis filmatisering også er mere end værd at give sig i kast med.

Jeg har ikke læst denne samling, selvom jeg meget gerne vil. Så jeg vil blot videregive denne beskrivelse: “Ocean Vuong’s first full-length collection aims straight for the perennial “big”—and very human—subjects of romance, family, memory, grief, war, and melancholia. None of these he allows to overwhelm his spirit or his poems, which demonstrate, through breath and cadence and unrepentant enthrallment, that a gentle palm on a chest can calm the fiercest hungers.” Han er udgivet hos Copper Canyon Press, der også udgiver Richard Siken, en af mine yndlings digtere, så jeg stoler på deres smag.

*

Der er også denne masterlist fra The Gay YA, hvor I kan finde mange flere anbefalinger (jeg har også tilføjet et link til samme slags liste i sidste uges indlæg). I de bøger vil det dog ikke altid være hovedpersonen, der er LGBTQIA.

Har I nogle romaner, I kan anbefale, der kunne komme på listen? 

 

Boganbefalinger: 10 Romaner Med Lesbiske Hovedpersoner

DSC_0718-1

DSC_0729-1

I anledning af at juni er Pride måned, så vil jeg komme med en række anbefalinger af romaner, der har lesbiske, biseksuelle, homoseksuelle eller transkønnede karakterer. Måske laver jeg også en ekstra anbefaling af romaner med aseksuelle og/eller aromantiske karakterer. Jeg vil forsøge at komme med så mange own voices romaner, som muligt, så de er skrevet af en forfatter, der deler seksuel identitet med hovedpersonen.

Det er min lille måde at fejre Pride på, og jeg håber I også får fejret det lidt og føler jer accepteret og set derude, hvis i falder på LGBTQIA+ spektrummet. Har I nogle romaner, I gerne vil se på listen, så skriv mig en kommentar eller send en besked!

Den første omgang anbefalinger er af romaner med lesbiske hovedpersoner.  Own voices romanerne vil have en lille * i starten.

*

En vildt sød og romantiske fortælling om Emi, der forsøger at komme sig over en kvinde, der er helt forkert for hende, samtidigt med hun forsøger at komme ind i Hollywood som set designer. Så møder hun Ava, og hele hendes idé om kærlighed forandrer sig.

Leila har en plan om at komme gennem high school uden at nogen behøver at vide, hun er lesbisk. Men så dukker den nye pige Saskia op, og pludselig må Leila navigere den første forelskelse uden at gå på kompromis med sig selv eller sit hjerte.

En semi-biografisk, fiktionaliseret fortælling om Wintersons egen opvækst i et religiøst miljø og med en religiøs og konservativ familie. Den er sjov, hjerteknusende og tankevækkende.

Alison Bechdels grafiske memoir om hendes ungdom og hendes komplekse og svære forhold til hendes far. Mens Alison er på college og selv er kommet ud som lesbisk, fortæller hendes far han også er homoseksuel. Kort efter er han død, og Fun Home bliver en måde at undersøge den arv han efterlod. Jeg har ikke selv læst den endnu, men den skulle være god.

En prequel til Ash, Malinda Los genfortælling af Askepot. Huntress er historien om to kvinder, der begge kæmper for at blive kongerigets næste jæger, mens deres følelser for hinanden vokser. Så hvis man er til en queer, kinesisk og eventyr inspireret roman, så er den lige her.

Juliet er lesbisk og puertoricansk amerikaner, og hun håber en sommer i selskab med den feministiske forfatter Harlowe Brisbane kan hjælpe hende til at navigere sin egen seksualitet og feminisme. Men den handler også om forskellen på at være en hvid kvinde og en brun kvinde, og alle de problematikker, der ligger i det, specielt for en ung, lesbisk teenager, for hvem den verden er helt ny. Ikke en perfekt, men en ufattelig vigtig, virkelig fantastisk roman.

Audre Lorde er et feministisk ikon, og en af de helt store forkæmpere for lighed og borgerrettigheder, specielt for woc (women of color) og queer kvinder. Zami er hendes memoir om hendes barndom og ungdom, og om alle de kvinder, der har formet hende. Jeg har heller ikke læst denne endnu, men alt fra Audre Lorde kan anbefales.

Lez Talk er skabt for at sætte sorte, lesbiske kvinders oplevelser i fokus og give dem en stemme, der ellers ofte bliver ignoreret eller simpelthen ikke bliver repræsenteret nok andre steder. En vigtig, nødvendig antologi, som jeg glæder mig meget til en dag at få læst.

Sheherazade er vokset op i Danmark i en muslimsk familie, der kom hertil som flygtninge. Hun ved der ikke vil være begejstring, hvis Sheherazade er åben om hendes seksualitet. Hvilket ikke gøres lettere af at Thea dukker op, og gør det umuligt for Sheherazade at skjule, hvad hun føler. Det er en virkelig fin historie om at forelske sig, og om at skulle forsøge at vælge mellem sin familie eller sit hjerte.

Det er en af de smukkeste, mest brutale, mest ærlige og mest fantastiske romaner, jeg nogensinde har læst. Det er mest af alt en fortælling om specielt sorte kvinders undertrykkelse, og Celies liv med dette. Hendes forhold til Shug Avery, en anden kvinde, er en af de fineste ting i romanen. Absolut et must-read.

*

Der er også en liste fra The Gay YA med mange flere anbefalinger til bøger med lesbiske karakterer (dog ikke altid hovedpersonen).

Igen, hvis I har en roman indenfor temaet I kan anbefale, så kommenter endelig! Happy pride ❤

DSC_0723-1

 

“When Dimple Met Rishi” af Sandhya Menon

When Dimple Met Rishi af Sandhya Menon, udgivet: 2017, 380 sider, Simon Pulse. English review.

DSC_0697-2

DSC_0700-1

Hvis du sidder og mangler en sød, strålende og sommerdejlig roman at nyde i solen, så kan jeg absolut anbefale When Dimple Met Rishi. Den smeltede mit hjerte og gjorde mig glad indeni fra første til sidste side. Og så har den nok en af mine yndlingsforsider nogensinde. Den gør mig ufatteligt glad at se på.

Hovedpersonen er Dimple, der elsker at programmere. Hun er henrykt da hendes forældre giver hende lov til at deltage i et seks-ugers programmerings forløb, Insomnia Con, hvor hun kan være heldig at møde sit idol, web-geniet Jenny Lindt. Hun er så henrykt, hun ikke overvejer, hvorfor det var så nemt at få dem til at sige ja.

Det viser sig, at Insomnia Con er en undskyldning for at Dimple kan møde Rishi, den fyr hendes forældre har arrangeret potentielt ægteskab med. Han er, hvad Dimple ville kalde “the Ideal Indian Husband”. Rishi er spændt på at møde Dimple, og lære hende at kende, der er bare ingen, der har fortalt ham, at Dimple ikke aner, hvem han er. Han tror, hun ved, de skal mødes. Dimple har aldrig hørt om ham før i sit liv. Deres første møde er… akavet.

Dimple er umiddelbart imod Rishi, hun er alt det, hun ikke har brug for, men hun kan heller ikke bebrejde ham, at han er blevet ført bag lyset af hendes forældre. Så hun beslutter at et venskab ikke kan skade, problemet er bare det snart udvikler sig til at være meget mere. Sammen forsøger de at forene deres forældres forhåbninger og drømme for fremtiden med deres egne.

Dimple og Rishi er meget forskellige karakterer, der kommer fra samme baggrund, men har vidt forskellige forhold til den baggrund. Dimple har kun øje for sine studier og sin fremtidige karriere som programmør og webdesigner, og intet – ingen mand, ingen familie, ingen traditioner – skal stå i vejen for hende. Begge er stolte af deres forældre og deres kultur, men for Rishi spiller den en bestemt stort rolle i hans liv. Han er stolt af sin kultur og historie, og den to-delte position han har i verden, som både indisk og amerikansk. Han finder en tryghed og skønhed i traditionerne og ser en vidunderlig mulighed i Dimple og et ægteskab mellem dem, mens det for Dimple er mere en klods om benet. Sammen forsøger de at navigere en verden, de i stigende grad må gøre deres egen.

Dimple mener romantik er uforenelig med en karriere, men jo tættere på Rishi hun kommer, jo mere bliver hun i tvivl om sine prioriteter. Rishi er draget af Dimples mod, og den måde hun tør jage efter sine drømme uden at tænke på konsekvenserne, og uden at lade sig stoppe.

Det er en virkelig fin, eftertænksom roman med to fantastiske hovedpersoner, der hver har sin charme. Jeg var vild med Dimples stædige insisteren på at følge sine drømme, og jeg så meget af mig selv, i den måde hun havde en bestemt idé om fremtiden og nægtede at vige fra den. Sådan var jeg selv, og det er så velkendt en følelse. Jeg blev også umådeligt charmeret af Rishi, og tabte totalt mit hjerte til ham. Åh, jeg ville ønske jeg havde mødt (eller en dag møder) en fyr som ham. Han er totalt dåne-værdig, men ikke overvældende perfekt. Han er realistisk og vidunderlig. Han holder sig også til en bestemt idé om, hvordan hans liv skal se ud, og viger ikke fra den, selvom det betyder han ender med at ofre meget af sig selv og sin personlige frihed.

Det bliver dog besværliggjort, når man ender med at falde for en kvinde, der ikke passer ind i den fremtid, man havde udset sig selv. En kvinde, der insisterer på, at også du følger dine drømme, og ikke går på kompromis.

Jeg ville ønske, der havde været lidt mere fokus på selve Insomnia Con og den app Dimple og Rishi skal programmere for at vinde. Ikke fordi jeg går op i programmering, men fordi det er så stor en del af Dimples liv, og at give så få detaljer gør det indimellem lidt svært at tro på, at Dimple faktisk er så passioneret omkring det.

Intet kan dog ændre på, at jeg var vild med bogen. Sandhya Menon har skrevet en charmerende og vidunderlig roman om at forelske sig, følge sin drømme, og skrive sine egne regler, der hverken er dikteret af familie eller samfundet. Dimple og Rishi er fantastiske, og jeg var ked af at lægge dem fra mig, da jeg var færdig. De to kunne jeg læse om for evigt.

DSC_0695-2

DSC_0687-1

DSC_0686-2

“Wide Sargasso Sea” af Jean Rhys

Wide Sargasso Sea af Jean Rhys, originalt udgivet: 1966, 151 sider, Penguin Modern Classics. English review.

DSC_0599-1

DSC_0624-1

… If I was bound for hell let it be hell. No more false heavens. No more damned magic. You hate me and I hate you. We’ll see who hates best.

Jane Eyre er en af mine yndlingsromaner. Det har den været siden, jeg læste den første gang. Alligevel forholder jeg mig ekstremt kritisk overfor den. Rochester, så meget som jeg holder af ham som litterær karakter, er ikke et specielt godt menneske. Han er manipulerende, på alle mulige måder.

Og han har gemt sin kone oppe på sit loft, mens han selv lever sit liv, forelsker sig i en ny kvinde og forsøger at tænke så lidt på hende som muligt. Det er ikke fordi han er på toppen af romantiske helte, men Jane Eyre er også i langt højere grad gotik end den er romantik.

Wide Sargasso Sea handler om kvinden på loftet, der har inspireret en flod af feministisk kritik. Den originale “madwoman in the attic”. Den fortæller historien om, hvordan hun, der her hedder Antionette, starter som en ganske almindelige pige, og vokser op til at blive en kvinde i et politisk og racemæssigt ustabilt miljø. Hun møder en mand, der i hele romanen forbliver uden navn, men som uden tvivl er Rochester. Jeg vil kalde ham R.

Disse to mødes på eksotiske Jamaica og presses af deres respektive familier ind i et kærlighedsløst, men profitabelt ægteskab (for familierne). R, bitter og vred over at have været så svag at lade sig manipulere til at acceptere ægteskabet, lader alle sine bitre følelser gå ud over Antoinette, der blot er en uskyldig brik i et patriarkalsk spil.

Antoinette, kvinde, creole (hvilket Jean Rhys selv var) og uden midler eller penge, har intet andet valg end at acceptere sit lod i livet. Langsomt tages hendes identitet, personlighed og frihed fra hende. Igennem hele romanen skifter hun navn, hun er først Antoinette Cosway,  så Antoinette Mason, så Antoinette Rochester. Hele tiden skifter hendes navn og identitet baseret på hendes forhold til de mænd, der styrer hendes liv.

R, der selv lod sig manipulere, begynder nu at manipulere Antoinette for at føle en flig af magt. Det er en kamp mellem viljer, og selvom begge er ulykkelige i ægteskabet, så har R alle kortene på sin hånd. Han er en mand, han er hvid, han har penge, han har ejendom, og han har mulighed for at rejse sin vej. Antoinette har i sidste ende ikke engang ejerskab over sig selv eller sin identitet. Den vristes fra hende, ord for ord, handling for handling.

Names matterlike when he wouldn’t call me Antoinette, and I saw Antoinette drifting out of the window with her scents, her pretty clothes and her looking-glass.

At hun konstant må skifte navn, mens R forbliver navneløs, er også en måde at fortælle os, hvor urørlig R er. Ikke blot fordi han er i en langt bedre position end hende rent samfundsmæssigt, men også fordi han, på et meta-plan, tilhører en helt anden historie. En historien Jean Rhys på ingen måde kan røre ved. Hvad end der sker i Wide Sargasso Sea, så får Rochester sin lykkelige slutning i Jane Eyre, og Antoinette bliver den gale kvinde på loftet. Uretfærdigheden er åbenlys, men gøres aldrig simpel.

Det er en ufatteligt kompleks roman, og samtidigt ufatteligt smuk i sit udtryk. Sproget er emmer af forførende råddenskab. Som at se på en skål med frugter, der er helt perfekte, men så snart du tager en i din hånd, så falder den fra hinanden, blød og rådden helt ind til kernen. Antoinette og R befinder sig en regulær paradisets have, og bag blomsterne er den fyldt til bristepunktet med slanger, der hvisker deres løgne. R bliver dominerende, ondskabsfuld og uforstående overfor Antoinette, mens Antoinette i takt med hans forvandling bliver mere og mere fanget imellem hendes forskellige identiteter og ønske om at bryde fri.

Til sidst er hun blot en sprogløs skal, der helt har overgivet sig til R, der nu kalder hende Bertha. Et propert engelsk navn, og han tvinger hende prompte med til England, hvor hun kan bo på hans loft. Hun har mistet sig selv, og er blevet til intet andet end en brik i et spil. En desperat ånd, nærmest, hvis eneste mål er at tage livet fra ham, ganske som han tog det fra hende.

Det er en frodig, sanselig og destruktiv roman, fyldt med fantastiske beskrivelser, og en stigende følelse af klaustrofobi, desperation og ubehag. Af vold. Jo større skellet mellem Antoinette og R bliver, jo mere voldsom bliver romanen. Ikke i handling, nødvendigvis, men i følelser. Det er en fortælling om, hvordan en kvinde bliver ødelagt. Hvordan hun destrueres og gendannes til at tjene mænd, der ikke har fortjent hende.

Jeg har ikke ord for, hvor fantastisk en roman, jeg synes det er. Eller hvor vigtig. Det er et af de mest elegante og velfortalte stykker litteratur- og kønskritik jeg nogensinde har læst. Også blot en af de bedste bøger jeg har læst, og den vil for evigt være en personlig favorit. Hvis du også holder af Jane Eyre, så er den her roman et must.

Justice. I’ve heard that word. I tried it out. I wrote it down. I wrote it down several times and always it looked like a damn cold lie to me. There is no justice.

DSC_0620-1

DSC_0617-1